中国古代对阉人的使用在殷商时代已出现了

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关于太监起源的时代,无法准确确定,但据传是亚述的一位美丽贤妃所创,而东方则是在古代君主专制制度形成时期就开始了。这个时期大致都是在公元前8世纪左右。被称为历史学之父的希罗多德曾说过,在公元前6世纪时,波斯已有此风俗习惯,波斯人认为太监比一般人更值得信赖,同时对太监的忠诚大加赞扬。

太监的起源:中国的太监从殷代就有了。甲骨文上有 的字样, 是阴茎,则表示切断,羌则是殷朝西方的少数民族。这片甲骨文是叙述殷代的武丁王将抓来的羌人阉割后成为宦者以祭神。这片甲骨文可能是迄今世界上最早的宦官记录。

在古代中国,阉割和宫刑有很大关系。后世一般认为宫刑至少在夏禹以前就已出现,其最初的作用是惩罚不正当的男女性关系,即女子淫,执置宫中不得出;丈夫淫,割其势也。《伏生书》云:男女不以义交者,其刑官。 由此可以推见,宫刑是在一夫一妻制出现以后的事,否则,就不存在什么对男女不正当的性交关系的惩罚了。但是,以后在奴隶主和封建统治阶级残酷的迫害下,宫刑的范围扩大了,成为滥施惩罚、压迫民众的一种严酷手段了。

这种扩大始于何时,目前已很难查考,但至迟到周穆王时,已规定宫罪五百。在《周礼》中,宦官被称为阉、寺、竖。周朝时将受了宫刑的男子称为寺人。寺 是 士 、寸二字构成的,土是男性生殖器的象形字,史书所称士人即男人;而寸像一只手拿着一把小刀。士和寸合连一起就是用刀割去阴茎。

宫刑使用的范围越到后世越扩大。例如到了战国时期,《列子·说符篇》载,有人曾劝秦王以仁义治班固:《白虎通》国,秦王说,若用仁义治吾国,是灭亡之道。 以后,竟将这些进言者处以宫刑。《史记·秦始皇本纪》记载,秦始皇造阿房宫筑骊山时竟发隐宫刑徒七十多万人服劳役,这里的隐宫是指宫刑,可见受宫刑的人有多少!宫刑在汉朝更为普通。汉武帝时就规定了某些死刑可由宫刑来代。汉武帝生性残酷,他在位时,正史上有记载的大臣受宫刑的就有司马迁、张贺、李延年等人。

要说这太监一词,估计大多数人都不陌生,但您知道这词其实是明清以后才出现的,从前人们可不这样称呼这些人,早在明清以前,这些人被称为阉人,也有叫中官等的,当然叫得最多的,还是宦官。

那么什么是宦官呢?宦是什么意思?其实这宦就是养的意思。宦者养也,古人云养阉人而守宫使,这意思就非常明确了,养个阉人,守在宫里使唤。而且这行业还不分国籍,不光咱中国有,外国的宫殿里也有。据说太监这个词在英文里的发音就源自希腊语,翻译成中文就是守护床铺的人。

那么这个行业是怎么产生的呢?有人说,太监之所以能够产生,是在于专制权力的出现,为了能为统治阶级更好的服务。要说这说法也没什么不妥,说白了,就是宫里的活总得有人干吧,可有些事女人还真干不了,比如力气活,所以这宫里的下人中还得有男人。可皇帝自己也知道,自己的女人太多了,总有照顾不到的时候,为了让宫里既不缺少男性劳动力,又能防止出现不光彩的事件,于是太监这个职业就产生了。从目前已有的记录来看,早在公元前 8 世纪这个行业就诞生了。不过太监这个职业从诞生到消失,在近 3 000 年的时间里,手术始终是一个危险的过程,难度非常的大,而且危险系数极高,手术的死亡率最高时达到 60%,就这点而言,太监同时也算是一种高危职业。

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为什么会有太监

由于在皇宫内廷,上自皇太后、妃子,本朝后、妃以及宫女等数千名女性,女眷较多但又干不了很多粗重的活,但是如果允许男侍出入,难免会发生秽乱宫帷的事。皇帝绝对不想被带绿帽子的,所以绝不允许有其他正常的男性在宫内当差。